加勒古城 (Galle Fort)位於斯里蘭卡西南,坐落在第一大城市可倫坡南部大約 100 公里處,處於印度洋的海濱上。加勒古城及其城堡建築在面積約 52 公頃的岩石半島上,這個半島是個天然的港口,由於大量珊瑚礁的出現,港口的入口處變得極其錯綜複雜。它是一個融合了歐洲和南亞傳統建築風格的堡壘。由於當局近年致力保育,加勒城堡及城堡內的殖民地建築保存完好。

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加勒城堡其實是十六世紀由葡萄牙人建造的,十八世紀英國人入侵之前,加勒城堡一度輝煌,發展到了它的頂盛時期。它是歐洲人在南亞及東南地區建築防衛要塞的典型代表,成功地融合了歐洲的建築藝術和南亞的文化傳統。

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十八世紀開始,加勒就已經初現其作為壁壘的雛形。14 座堡壘使其城牆成為一個有機的整體,同時吊橋保護了城市北端的堡壘。其它軍事性的建築物,諸如官邸住宅、軍械庫、火藥庫等,都是經由精心的設計,建立在城牆之內。港口附近還有商業性建築物及儲藏庫,當初,荷蘭人修建的住宅及其打磨的石牆、大門,美化了加勒城恬靜而祥和的街道,直到今天,依然如此。

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遊走在這個世界文化遺產的古城上,有某部分的確很有葡萄牙風情,也有些澳門的影子。而現在古城最多遊客參觀的,一定是標誌性的燈塔、鐘樓、城牆及教堂建築。

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城牆東南角的加勒燈塔 Galle Lighthouse 建於 1938 年,連同位於北面城牆建於 1882 年的鐘樓 Clock Tower,是加勒城堡其中兩座地標歷史建築。

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城牆內亦遺有多座歷史建築物,較有代表性的包括荷蘭歸正教堂 Dutch Reformed Church / Groote Kerk諸聖聖公會教堂 All Saints Anglican Church 米拉清真寺 Meera Mosque 等。

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城牆內許多旅館、遊客商店和餐廳等都是顏色鮮艷的古老民房,雖然免不了受到商業化的影響,卻仍為加勒城堡增添幾分小鎮風情。

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還有延綿數公里長的城牆海岸區,見到很多小朋友及一家大小在海灘嬉水,面對著印度洋壯闊的海,蔚藍的海水及海風,頓時讓人心情平靜。

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恰巧也看到當地海軍學校的學員出來城牆上,像是練習巡邏似的。

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Galle 加勒古城是遊人來斯里蘭卡必到的另一個文化遺產,如你仔細深度遊,古城可以用上半天時間遊覽,在古城吃個午餐,慢步古城中,穿梭弄巷之間,感受一下這個幾百年的古城,察看歷史的痕跡。

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而環球旅人並不建議大家在古城住宿,由於交通不太方便,住宿價格偏貴,大多數人都會住在亞洪加拉 Ahungalla

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加勒古城 小事蹟

加勒城堡卻成功於 2004 年保護城堡內的居民和遊客免受城牆外因南亞海嘯驟然湧至的波濤淹沒,受災程度遠低於城牆外的加勒市。

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加勒古城小歷史

自從遠古時代,加勒海灣就已經投入使用了。據記載,於 545 年,加勒海灣曾經保護了累範特最古老的一個商業性港口的延存;十四世紀,加勒港口成為斯里蘭卡最為活躍的港口之一。1505 年,葡萄牙人開始定居於該島,1507 年,他們在加勒建立起交易站,並建造了聖克羅伊的小型城堡。十六世紀末,葡萄牙人暫時遷到科倫坡,其後不久,又返回到加勒古城,在半島的北端,地峽的一側,建立了城牆壁壘。

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1625 年,由於島嶼受到了荷蘭人的威脅,城堡上又增建了三個壁壘。荷蘭軍隊佔領了葡萄牙人的軍事要塞,使其成為強有力的堡壘。此外,他們環繞著島嶼,修築了城牆,並用一段雙層的城牆封鎖半島靠近地峽的一側。十八世紀,加勒古城享受了一段沒有任何外來侵害的寧靜祥和的時期,英國、法國、丹麥以及西班牙等帝國對這座處於印度洋邊緣的荷蘭壁壘垂涎已久。

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1796 年,在英國的統治之下,加勒古城最初的行政地位維持不變,隨後,於 1802 年受到了法國亞眠城的摧殘,半島淪落成為英國的殖民地,這種地位一直延續到 1948 年。半島自南向北方向延展,城堡內部的圍牆,周長達三公里,儘管接近於西部和東部的城牆方向迥異,位於市區的部分卻呈現規則的直線狀,城市的核心佈局是荷蘭人於 1669 年創建的。

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來斯里蘭卡,不止錫蘭紅茶,當然也有很多歷史痕跡啦!今篇就先說那麼多,下一篇繼續介紹斯里蘭卡的好去處!

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